Laurence Skora (Menard)

Laurence passed away from Covid related illnesses in her 94th year on May 18th at Chateau Symmes Residence in Aylmer QC. She will fondly be remembered by her children Johanne (David), Maria and Jan (Colette), her brother Gilles (Huguette), sisters-in-law, cousins, nieces, nephews, grandchildren and many friends.

Laurence was predeceased by her parents Alcedor and Alexina (Lapalme) Menard, her sisters Therese (Aimé) Darcy, Lilianne (Gaston) Dunn, Juliette (Jean-Maurice) Dandenault, Roberte (Reginald) Dunn, Gisele (Maurice) Cabana, Pierrette (Jean) Goyette, and her brothers Benoit (Jeanne), Jean-Guy (Jacqueline), Yves (Patti), and Serge (Francine).

She was born on July 5, 1926 in West Shefford, QC, married in 1950 to Edmund Skora and after living in Granby and Montreal settled and lived in the Ottawa-Outaouais areas for most of her life. She had an indominable sense of adventure and curiosity and immersed herself in her teacher/principal profession. She worked tirelessly for the rights and benefit of children with disabilities in school and society. She naturally defended the underdog and underprivileged, including her admiration of Tommy Douglas and his NDP party for supporting universal health care. She also loved to laugh, travel and make new friends. She was an avid card player all of her life (just ask her cheating grandkids about grandmaman cheating at Fish or Hearts) and played and taught bridge well into her 80’s.

And what gifted writer that she was!  She could always eloquently put into words the feelings that others had for people or occasions of importance, and therefore was frequently called upon to write and present her thoughts in celebration of, in particular, her family’s events, be they happy or sad ... Her love of reading throughout her life and early days at La Voix de l'Est newspaper in Granby served her well.

Laurence loved swimming, she loved to make a splash! Since having taught herself how to swim at a young age from a magazine article on how to do the American crawl, in a river near her hometown, she loved the water. For the many years that she lived year-round on the lake at Lac St. Antoine, QC, you would see her in the lake from early May until late October, because cold water suited fine.

Laurence loved a party, to make a meal for a crowd and enjoyed good food. She was an excellent cook and was rewarded by the looks on her guests’ faces when she made her multigrain bread, tourtiere, Pate Val Jalbert, pecan pie, crepes, etc. You never went hungry when entertained by Laurence.

Laurence had a remarkably happy, interesting and complete life. She was fortunate to have had many good friends throughout her life. Her passing just short of her 95th year should not be mourned, but instead celebrated with gusto. It is what she would have wanted.

Due to Covid restrictions, a Celebration of Life for Laurence will be held at a future date.  If anyone wishes to make a donation on Laurence’s behalf, they can do so to Centraide Outaouais ( 

Laurence Skora (Ménard)

Laurence est décédée des suites de la Covid au cours de sa 94e année, le 18 mai à la résidence Château Symmes à Aylmer QC. Ses enfants Johanne (David), Maria et Jan (Colette), son frère Gilles (Huguette), ses belles-sœurs, Jacqueline et Francine, ses cousines, ses nièces, ses neveux, ses petits-enfants et de nombreux amis se souviendront d'elle avec affection.

Ses parents, frères et sœurs qui l’ont précédé dans la mort : Alcedor et Alexina (Lapalme) Menard, ses sœurs Thérèse (Aimé) Darcy, Lilianne (Gaston) Dunn, Juliette (Jean-Maurice) Dandenault, Roberte (Reginald) Dunn, Gisele (Maurice) Cabana, Pierrette (Jean) Goyette, et ses frères Benoit (Jeanne), Jean-Guy (Jacqueline), Yves (Patti) et Serge (Francine).

Laurence est née le 5 juillet 1926 à West Shefford, mariée en 1950 à Edmund Skora. Après avoir vécu à Granby et à Montréal, elle s'est installée et a vécu dans la région d'Ottawa-Outaouais pendant la majeure partie de sa vie.  Laurence a toujours été curieuse et aventureuse !  Elle a mis à profit ses qualités dans ses rôles d’enseignante et de directrice au grand plaisir de ses élèves.   Elle a travaillé sans relâche pour les droits des enfants handicapés autant à l'école, au camp de vacances que dans la société. Elle a toujours pris parti pour les plus démunis ou défavorisés, même en politique avec son admiration pour Tommy Douglas et le parti néo-démocrate. Elle aimait beaucoup rire, voyager et se faire de nouveaux amis. Elle a été une passionnée de cartes toute sa vie, vous pouvez demander à ses petits-enfants si leur grand-mère trichait aux cartes ?  Elle a même joué et enseigné le bridge jusque dans ses 80 ans.

Quelle écrivaine douée elle était ... elle trouvait toujours les mots pour exprimer avec éloquence les sentiments de tous.  C’est à Laurence qu’on demandait d’écrire quelques mots pour célébrer les événements dans la famille, qu'ils soient joyeux ou tristes.  Lectrice passionnée tout au long de sa vie, signe que ses débuts au journal La Voix de l’Est de Granby l’ont bien servie.

Laurence adorait nager, elle était vraiment comme un poisson dans l’eau. Toutes les années où elle a vécu au bord du Lac Saint Antoine, on retrouvait Laurence la première dans le lac au début du mois de mai … et la dernière sortie à la fin octobre !  Elle ne connaissait pas le froid.

Laurence aimait les fêtes, faire de bons repas pour ses invités et adorait aussi manger. Elle était une excellente cuisinière et était récompensée par les regards d’appréciation sur les visages de ses invités lorsqu'elle faisait son pain multigrain, ses tourtières, son Pâté Val Jalbert, ses tartes aux pacanes, crêpes, etc.
Laurence a eu une vie remarquable, heureuse et complète.  Elle a eu la chance d'avoir de nombreux et de bons amis tout au long de sa vie. Il ne faut pas pleurer son départ.  Il faut plutôt profiter célébrer sa vie !  C'est ce qu'elle aurait voulu.

En raison des restrictions de la Covid, une célébration de la vie de Laurence aura lieu à une date ultérieure. Si quelqu'un souhaite faire un don au nom de Laurence, il peut le faire à Centraide Outaouais ( . 



Recollections of Laurence by her good friend Salam in Senegal


Hello dear brother Jan,


What sad news! I spent the time all day reading and rereading your nice message announcing the death of Maman Laurence. I thank you very much. You managed to deliver this news to me with rare attention, sufficient tenderness and objectivity and all in a style made of delicacy of speech and thought. Maman Laurence left the world with talents at the head of which a gifted big brother. You also succeeded in accompanying Maman Laurence with so much affection, availability and care. Indeed, she was a remarkable figure for me as for others. I had a fascination with its beautiful spirit, that of a permanent positive thought, but similarly for its vast culture, its choices of life, its food and its hobbies. Everything about her has been a lesson in life for me. Yes, I spent my time learning from her what no university could teach me: knowing how to live, the meaning of life, the purpose of life in society. I learned to choose colors, to spot sensations, to moderate feelings by accepting the rules of diversity and translating them into richness. I learned to combine leisure and profession and to consider the intellect as the fruit of a crossing of diverse factors.


Maman Laurence showered me with attention and advice. She watched over me to the point that I could tell her my life story through stories that she knew how to arouse: my life journeys are linked as she told me others. I easily found the path of my future life and in fact, in the spirit, we never left. The Senegalese novelist Birago Diop said that the dead are not dead, they are in the air that quivers, in the wind that blows, in the light that shines, in the fire that reddens, in the sky that overhangs us, etc. Maman Laurence is with us so much each of her actions or thoughts contains a lesson in life. Jan, celebrating the quality of life is celebrating Laurence. In Canada as during her stay in Senegal, she proved to be a mother who scrutinizes each of my actions with objectivity and finesse, in order to subsequently offer me a reflection. The strong images jostle in my head asking me which is the most striking: that of seeing her dive without hesitation in the pink lake concentrating salt water and inviting me with my colleague Myrjam from the Netherlands to join her in the water in the Niayes of Senegal; that of the professor teaching us bridge in a restaurant in Dakar with the club of neighbors of the Almadies, that on the platform of the summer school of the socialist party in Saint-Louis where I gave a conference in the presence of the elite politics, that of the swimming pool where we thought of long moments to remake our world, that of the all-wood hotel in Canada where we spent the day with our sister, Maria, or in front of the books with the passion that we share on the biography of Obama on rue des Orchidees in Gatineau, her home kitchen with her delicious dishes, the family welcome she gave my daughters during their stay in Canada, in short, she replaced everything naturally my biological mother whom I lost when she was only 60 years old.


The loss of mother Laurence is far from being a loss. On the contrary, it is a turning point in our life. Keep me posted on the date in the fall, we will celebrate our mother together.
Thank you for receiving my condolences and for presenting them to the family.
Pr Abdou Salam FALL (PH D) Sociologist


Bonjour cher frère Jan,


Quelle triste nouvelle! J'ai passé le temps toute la journée à lire et à relire ton sympathique message m'annonçant le décès de Maman Laurence. Je t'en remercie infiniment. Tu as réussi à me livrer cette nouvelle avec une rare attention, suffisamment de tendresse et d'objectivité et le tout dans un style fait de finesse du discours et de la pensée. Maman Laurence a laissé au monde des talents à la tête desquels un grand frère doué. Tu as également réussi à accompagner maman Laurence avec tant d'affection, de disponibilité et de soins. En effet, elle a été une figure marquante pour moi comme pour d'autres. J'ai eu une fascination pour son bel esprit, celui d'une pensée positive permanente, mais pareillement pour sa vaste culture, ses choix de vie, son alimentation et ses loisirs. Tout chez elle a été une leçon de vie pour ma part. Oui, j'ai passé mon temps à apprendre d'elle ce qu'aucune université ne saurait m'apprendre: le savoir vivre, le sens de la vie, la finalité de la vie en société. J'ai appris à choisir les couleurs, à repérer les sensations, à modérer les sentiments en acceptant les règles de la diversité et en les traduisant en richesses. J'ai appris à articuler loisirs et profession et à considérer l'intellect comme fruit d'un croisement de facteurs diversifiés.
Maman Laurence m'a comblé d'attention et de conseils. Elle a veillé sur moi au point que je pouvais lui raconter ma vie par des récits qu'elle savait susciter: mes parcours de vie s'enchaînent à mesure qu'elle m'en racontait d'autres. Je trouvais aisément le cheminement de ma vie future et en fait, dans l'esprit, on ne s'est jamais quitté. Le romancier sénégalais Birago Diop disait que les morts ne sont pas morts, ils sont dans l'air qui frémit, dans le vent qui souffle, dans la lumière qui brille, dans le feu qui rougit, dans le ciel qui nous surplombe, etc.


Maman Laurence est parmi nous tellement chacun de ses gestes ou pensées renferme une leçon de vie. Jan, célébrer la qualité de vie, c'est célébrer Laurence. Au Canada comme lors de son séjour au Sénégal, elle s'est révélée une mère qui scrute avec objectivité et finesse chacun de mes actes pour par la suite m'en offrir un reflet. Les images fortes se bousculent dans ma tête me demandant laquelle est la plus marquante: celle de la voir plonger sans hésiter au lac rose concentrant de l'eau salée et m'invitant avec ma collègue Myrjam des Pays Bas à la rejoindre dans l'eau dans les Niayes du Sénégal; celle de la professeur nous enseignant le bridge dans un restaurant à Dakar avec le club de voisins des Almadies, celle sur la tribune de l'école d'été du parti socialiste à Saint-Louis où je donnais une conférence en présence de l'élite politique , celle de la piscine où nous pensions de longs moments à refaire notre monde, celle l'hôtel tout en bois au Canada où nous avons passé la journée avec notre soeur, Maria, ou alors devant les livres avec la passion que nous partageons sur la biographie de Obama sur la rue des Orchidées à Gatineau, à la cuisine de chez elle avec ses mets succulents, de l'accueil tout en famille qu'elle a fait à mes filles lors de leur séjour canadien, bref, elle a remplacé tout naturellement ma mère biologique que j'avais perdu lorsqu'elle n'avait que 60 ans.

La perte de maman Laurence est loin d'être une perte. Bien au contraire, c'est un tournant dans notre vie. Tiens moi au courant de la date à l'automne, nous célébrerons ensemble notre mère.
Merci de recevoir mes condoléances et de les présenter à la famille.
Pr Abdou Salam FALL (PH D) Sociologue